tirsdag den 30. november 2010

New York

Så er jeg hjemme efter en fantastisk tur til New York City. New York er cool, coolere end jeg troede. Jeg har altid hørt meget godt om New York, men aldrig rigtig følt mig tiltrukket af byen eller for den sags skyld landet USA - det viste sig at være en fejl af de større. New York er fantastisk. Jeg troede ikke, det var muligt at overgå en by som London, men jeg må indrømme (selvom Chelsea hører til i London, og jeg bestemt ikke har været der for sidste gang), at New York er federe. Byen har simpelthen alt. Den kan være travl og storby agtig, samtidig med at den har grønne oaser - ja, den minder faktisk lidt om København, fordi den også ligger ud til vand, selvom bygningerne herover er en del større end dem, vi har i København.

Vi kørte til New York, hvilket tog lidt over 10 timer og efter hård trafik for at komme igennem Lincoln tunnellen, der forbinder Manhattan og New Jersey kom vi endelig frem til New York ved 19 tiden onsdag aften. Efter man kommer op til Manhattan tager man et sving og kører så ind på Times Square. Det var helt vanvittigt sådan at blive kastet ind i verdens nok travelste gade, hvor lys, reklame skærme og butikker var helt vanvittige.

Efter lidt besvær fandt vi vores hotel, som lå meget centralt og i gå af stand fra alt. Det var et utroligt lækkert hotel, som vi dog ikke brugte meget af vores tid på. Vi fik hurtigt pakket ud og gik så ud og så på byen. Vi startede med at vandre op Central Park for derefter at finde en restaurant, inden vi fortsate til Times Square endnu engang, denne gang dog gående. Vi besøgte de fleste butikker - alle store brands. Derefter skulle vi hjem til hottelet, og jeg kom ind i en diskussion med min værtsfar, om hvilken vej vi skulle gå for at komme tilbage (han havde kortet og havde været i byen før), jeg havde ret, og fik ham overbevist efter vi var gået et par 100 den vej, han mente det var...!

Dagen efter var Thanksgiving day og på grund af det stod vi tidligt op for at få gode pladser til den årlige kæmpe parade, der vandrer gennem New York på Thanksgiving dag og forøvrigt bliver fulgt af mange millioner på landsdækkende tv. Paraden inkluderede blandt andet 12 store orkestre fra colleges, en masse kæmpe balloner og diverse kendte personligheder (blandt andet Kanye West og Jessica Simpsons.)

Efter paraden, som var ret så koldt til sidst - vinteren er også nået herover og i dag sner det faktisk her i Grand Ledge - tog vi videre til Empire State Building. Vi valgte at tage op i toppen for at nyde udsigten over New York. For at komme derop skal man igennem et sikkerhedstjek der er på ligefod med det, man skal igennem i lufthavne.. Ja, truslen må stadig være enorm! Fra 86ende etage var udsigten fantastisk, selvom det desværre var ret overskyet, da vi var deroppe. Vi var små 300 meter oppe og jeg må indrømme, jeg ikke følte mig helt tilpas de steder, hvor hegnet ikke var så højt.

Da vi kom ned igen indtog vi en lidt utraditionel Thanksgiving dinner i en restaurant i bygningen. Normalt spiser man kalkun, kartoffelmos og græskærtærte - jeg bestilte dog ribs i stedet. Jeg må indrømme, det tiltalte mig en smule mere. Efter middagen var det desværre blevet regnvejr, så vi shoppede en smule, inden vi gik tilbage til hotellet for at tage en lur. Vi vågnede igen ved 8.30 tiden, og da vi så, det var holdt op med at regne besluttede vi at tage til business delen af New York, hvor man finder Ground Zero og Wall Street.

Ground Zero er for tiden en stor byggeplads, så man kan ikke komme helt tæt på, men blot at være der, var ekstremt mærkeligt, og det var svært at forestille sig den dag for godt 9 år siden.. Jeg blev trist og hele min amerikanske familie fik faktisk tårer i øjnene.. Efter at have tilbragt en del tid i stilhed omkring Ground Zero gik vi videre til Wall Street, som jo skulle være verdens business centrum. Det er en lille gade, hvorpå man bl.a. finder børsen i New York og the Donald Trump building. Efter vores aften tur tog vi hjem i seng, så vi kunne få lidt søvn inden vores sidste dag i New York.

Vores sidste dag brugte vi på at besøge både Frihedsgudinden og Ellis Island, som er en immigrations station fra gammel tid, hvor mere end 17 millioner passerede gennem i starten af 1900 tallet. Frihedsgudinden er slet ikke så stor, som jeg troede, men det var stadig en god oplevelse at komme helt tæt på "hende", og også opleve det.

Da vi havde set disse ting var det tid til at tage tilbage til hotellet og få fat i vores bil, så vi kunne forlade New York. Vi tog på hjemvejen på familiebesøg fra fredag til søndag i Pennsylvania, hvor vi bl.a. var til football for at følge Michigan State på udebane mod Pennsylvania State. Michigan vandt selvfølgelig på Penn States enorme stadion, der kan have 107.000 siddende tilskuere til en kamp (Ja, far, det er større end Camp Nou - HAHA!)

Nå, jeg har i denne uge været ekstremt travl, og dette indlæg er skrevet over 3 dage, fordi jeg er blevet afbrudt hver gang, jeg har sat mig til at skrive. Nu vil lave lidt lektier, inden jeg smutter i seng.

Jeg håber, at I stadig har det godt.

lørdag den 20. november 2010

Eksamener

Okay, det med at få skrevet herinde en gang om ugen, var måske nok lige ambitiøst nok. Jeg tror, jeg reviderer det og siger, at jeg håber, jeg får skrevet herinde i hvert fald hver anden uge i stedet - det er forhåbentlig en smule mere realistisk, og dermed noget, som jeg kan leve op til.

Nu er første trimester slut i skolen.. Det vil sige, jeg allerede har gået i skole i en tredjedel af den tid, jeg kommer til over here.. Det er lidt mærkeligt at tænke på, og den første tredjedel er godt nok gået stærkt! Jeg ved ikke, om jeg skal være glad eller ked af det. At det er gået stærkt betyder jo, at jeg har været super glad for det, og derfor bliver det så sindssygt svært at forlade det her, når tiden engang bliver til det, men samtidig glæder jeg mig også til at se min familie og mine venner igen, når jeg kommer hjem, så jeg føler mig ret splittet mellem de følelser. Det er dog ikke noget, jeg bryder særlig meget tid på at tænke på lige nu, jeg prøver bare at nyde det så længe det varer, i stedet for at tænke over alt muligt mærkeligt.

Jeg ved ikke lige, hvordan jeg fik drejet mig ind på det filosofiske spor, for formålet med sætningen ovenfor var egentlig at skrive et afsnit om skolen. Hm..!

Anyways, første trimester er slut. Eller undervisningsdelen er slut - vi mangler stadig lige de 5 eksamener, der følger efter hvert trimester. Jeg har 2 eksamener mandag og 3 tirsdag i den kommende uge. Der er intet her der hedder skriftlige eller mundtlige eksamener, alt er nemlig multiple choice prøver, hvor der er 4 svarmuligheder til alle spørgsmål. Jeg ser egentlig lidt frem til dem, da jeg godt kan lide prøver og eksamener! Hvad endnu bedre er, er at enden på et trimester også betyder fri i nogle dage. Vi havde fri i går (fredag), og har så fri onsdag, torsdag og fredag i den kommende uge. Det skyldes dog thanksgiving.

Jeg glæder mig rigtig meget til thanksgiving ferien, hvor vi onsdag drager mod New York City! Folk der kommer fra New York siger, at de to bedste tidspunkter man kan komme til byen i er ved Thanksgiving eller nytårsaften. På Thanksgiving dagen (torsdag) er der en kæmpe parade der kører gennem byen, og den skal vi selvfølgelig ud at se - jeg lover, jeg nok skal få taget nogle billeder af den og resten af New York.

Fredagen efter Thanksgiving - også kendt som black friday (ikke black tuesday, som er noget helt andet), er den største shopping dag i USA. ALLE butikker har en masse vanvittigt special tilbud på denne dag, og det bliver formentlig ret crowded i New York, men mon ikke vi får mast os ind i nogle butikker rundt omkring i byen, og får hevet noget tøj med hjem igen - andet ville undre mig meget, da det er en shoppingglad familie jeg er havnet i.

Om lørdagen drager vi så en smule nord på til Pennsylvania, hvor vi har billetter til Michigan States sidste regular season kamp i sæsonen mod Penn State University. Det skulle være endnu en stor kamp, og jeg glæder mig til at opleve State på udebane, hvor de selvfølgelig også vinder (håber jeg). Lørdag aften (og nat) tilbringer vi hos min værtsfars ene bror i Pennsylvania. Her skal vi spise den traditionelle thanksgiving middag, som består af en masse forskelligt mad - blandt andet en hel kalkun og en milliard forskellige kager. Jeg tror, jeg bliver nødt til at tage en ekstra tur på løbebåndet og en ekstra omgang i fittness centret efter den omgang.

Når jeg så kommer tilbage fra skolen efter den lille ferie, er der heldigvis ikke mere end 3-4 uger før det er juleferie. Hvad vi skal lave i julen har jeg ikke helt styr på, men mon ikke jeg finder ud af det på et tidspunkt.

Når jeg slutter skoleåret her, graduerer jeg sammen med senior årgang (3.G), så jeg har nu bestilt det tøj, man skal bære på graduerings dagen. Det kaldes cap and gown (google det for at se, hvordan det ser ud - jeg har ikke modtaget det endnu, så jeg kan lægge billeder op) og ser fuldstændig forfærdeligt ud, men det er traditionen, og jeg glæder mig meget til at være med til det - selvom jeg har hørt at dimissionen/gradueringen er dødkedelig.

Min organisation YFU, tilbyder forskellige ture i løbe af året, som man kan tage på som udvekslingsstudent. Der er ture til øst- og vestkysten, til Florida, til Niagara Falls og så til Hawaii. Jeg har fået grønt lys hjemmefra Danmark til Hawaii turen, og jeg arbejder meget på, at jeg kan komme af sted til den tur. Min værtsfamilie er ummidelbart også positiv omkring det, og vi arbejder med det. Den største udfordring er dog, at vi bor lidt langt fra alle større lufthavne, der kan sende en direkte til Hawaii, men jeg håber, at vi finder ud af noget.

Jeg håber, at I stadig har det godt og nyder sneen derhjemme - jeg har lige set at vejrudsigten lover 18 grader mandag her.

torsdag den 4. november 2010

Galla

Så er der vist gået et pænt stykke tid siden jeg sidste skrev igen igen. Tiden går for hurtig, og jeg har alt for travlt. Mit mål er at skrive herinde en gang om ugen, og det prøver jeg stadig på, selvom jeg vist ikke får kigger herind hver eneste uge, men at jeg ikke skriver skal tages som et godt tegn. Det betyder, jeg har det godt, og at jeg har massere af andet at lave og opleve. Hvis jeg blot kedede mig hver eneste eftermiddag eller havde meget hjemve, er jeg sikker på, jeg ville føle langt større behov for at skrive herinde - sådan er det heldigvis ikke.

Siden sidst er der godt nok sket meget herover
I weekenden var den første af de to store gallafester, skolen holder i løbet af året, banquet. De fleste students foretrækker banquet frem for den anden store fest, prom. Banquet er kun for de to ældste årgange. De kan dog tage en yngre med som deres date, hvis de vil det. Drengene kommer i jakkesæt og slips og pigerne i festkjoler. Det starter med en middag, hvorefter man går over til dans og fest. Det er jo selvfølgelig - vi er i USA - alkoholfrit, modsat de danske high-schools (gymnasier) som jo tillader alkohol til deres fester. Jeg gik til festen med en pige fra skolen, som er senior ligesom mig. Hun er i en af mine klasser og er en fin veninde. Vi gik så sammen med en stor gruppe bestående af vores fælles venner. Dem tog vi billeder med inden.



Hun formåede forøvrigt at fare vild både på ud og hjemturen til festen - som blev holdt på et hotel i Lansing - på trods af, at hun havde GPS i bilen. Ja, kvinder skal nok bare ikke være bag rattet...

Det var første gang jeg nogensinde har haft et jakkesæt på, men det var nu meget sjovt. Alt i alt var det en fantastisk aften, og jeg glæder mig nu rigtig meget til Prom, hvor det hele bliver gentaget, blot uden mad.

Fredag - dagen før ovenstående - spillede skolen første play-off football kamp. Drengene gik ubesejrede gennem "regular season" med 9 sejre, og de var rangeret som det 3. bedste hold i hele Michigan, og alle forventede derfor en klar sejr i første knock-out kamp. Sådan skulle det dog ikke gå. Jeg ved ikke, om vi undervurderede Lowell, som vi mødte, eller om de blot var bedre. Jeg tror på det første, da jeg tvivler på nogen hold er meget bedre end det hold, vi havde. Der var en meget trykket stemning efter kampen, hele football holdet græd og mange af tilskuerne gjorde faktisk også. Det giver lidt et billede af, hvor meget det betyder for skolen.

For størstedelen af de seniors (ældste årgang), der spillede på holdet, var det den sidste football kamp, de nogensinde kommer til at spille. Det er kun et fåtal, der er så gode, at de får lov at spille football i college. Derfor kan jeg fuldt ud forstå, at det må være en meget, meget mærkelig følelse, man står tilbage med.

Efter de to meget begivenhedsrige dage fredag og lørdag, sov jeg søndag længe, og da jeg endelig ved 12-tiden fik taget mig sammen til at stå op, lavede jeg de få lektier, jeg havde liggende. Derefter satte jeg mig til at se lidt football. Detroit Lions vandt faktisk højest overraskende deres kamp. Det svarer lidt til Brøndby skulle gå hen og slå FCK.

Søndag var også Halloween, som svarer til vores fastelavn. Om aftenen mellem 6 og 8 kommer der en milliard børn og ringer på døren og beder om slik mod ikke at lave ulykker. Selv unge mennesker på min alder gør det og jeg blev tvunget ud i det, selvom det ikke lige var det, jeg havde allermest lyst til, men sammen med en kæmpe gruppe af mine venner gik vi rundt og fik fat i en hel del slik, så det var vel okay alligevel.

Denne uge har været mere stille og rolig og helt som alle de andre indtil i dag. I dag fik vi fri kl. 11.45, hvilket var utroligt befriende og dejligt. Det er dog på en yderst sørgerlig baggrund, at vi slap ud af skolen tidligere end normalt. Den mest elskede lærer på skolen døde af cancer i fredags, og hans begravelse fandt sted i dag. Omkring 75 % af skolens lærere og langt over halvdelen af eleverne ville have forladt skolen for hans begravelse, hvis ikke vi havde fået fri, så skolen blev nødt til at lave det sådan. Jeg kendte ham ikke, da han var sygemeldt hele dette år, så jeg valgte bare at gå hjem og har derfor haft lidt mere fritid i dag, end jeg er vant til.

Nu har jeg jo haft to uger uden soccer, og jeg begyndte allerede at savne motionen, så jeg er i stedet begyndt at styrketræne efter skolen er slut i skolens træningscenter. Derudover løber jeg også ture her i nabolaget. Lige nu ved jeg ikke, hvad jeg træner op til, men jeg vil bare være i rigtig god form, og så må jeg efter vinteren finde ud af, om jeg muligvis vil løbe atletik eller finde mig et soccer hold. Det har jeg heldigvis lang tid til at tænke over.

Nu vil jeg smutte tilbage til mine dræbende historie lektier, så jeg kan blive færdig, før vi senere i aften skal til afslutningsmiddag for high school soccer sæsonen.

Jeg håber igen at være tilbage engang i næste uge. Be safe!

Peter